文/郝廣才1938年10月22日,卡爾森創造第一台乾式複印機,他的專利在十年後孕育了影印機。 哈洛得放棄相紙生意,與卡爾森合作,租賃制「全錄」於焉而生,更催生了後來的電腦!如果你是一個馬術高手,卻找不到一匹馬可騎,好不容易找到工作,卻是叫你去放牛,人生如此,怎麼辦?切斯特.卡爾森(Chester F. Carlson)是瑞典裔美國人,1930年加州理工學院物理系畢業。時逢美國經濟大蕭條,他好不容易進入紐約一家律師事務所,擔任法律助理。他的部門負責申請專利,而他需要填寫一份又一份表格,製作一張又一張設計圖複本。這份工作壓力很大,稍不小心,寫錯字或畫歪一條線,整份就得重做。而且卡爾森有重度近視加關節炎,大量用眼和久坐,對他身心消耗很大。用「複寫紙」一次複寫數量有限。用「油印」味道臭,藍晒效果也很差。還有一招,利用照相技術來複製,但照片要經過暗房顯影、定影、乾燥,過程中用到太多化學溶液,最後打印也要好幾個鐘頭,太貴、太慢、太麻煩。改善效率  高材生創乾式複印卡爾森沒有被挫折擊垮,他開始研究有關攝影與照明的資料,看到一篇光導電的報導,說硒(Selenium)如果曝露在光線下,會改變它的靜電性質。卡爾森想到,如果將粉末灑在帶有電荷的圖像表面,就可以將圖像印在紙上,原理就是電子照相。原來的照相法最大的缺點就是「溼」,因為有化學藥劑,需要時間晾乾。改用粉末,就可以直接「乾」,不用等。他腦中燈泡瞬間點亮,有了乾式複印機的初步構想!1938年10月22日,卡爾森用墨水在玻璃板上寫字,再用一塊金屬板塗上硫磺,用棉布摩擦金屬板,產生靜電。再將金屬板放到玻璃板下面。用燈光照射三秒,金屬板上就出現他寫的字。再用一張蠟紙,往金屬板塗有硫磺的表面一壓,世界第一張被複印成功的影本就此誕生!卡爾森立刻申請專利,帶著技術向大公司IBM、GE、RCA登門推銷,全部碰釘子。因為印出的字跡模糊,效果不夠清晰。他努力了五年,投入所有錢,但都沒有突破。1944年,巴特爾研究所(Battelle)派人到他的事務所洽談專利申請。他和對方聊到影印機的構想,沒想到對方願意投資三千美元。這筆錢很快燒光,技術還是沒提升。兩年後,紐約一家相紙製造商哈洛得(Haloid)願意加入,哈洛得當時也碰到瓶頸,生意萎縮,他們想要開發新產品,扭轉困境。當他們了解卡爾森的構想,感覺就是它!哈洛得一年才做十萬美元的生意,但他們願意投資兩萬五千美元。公司面臨危機,哈洛得牙一咬,決定賭這一把!1948年10月21日,在美國光學學會的年會,哈洛得展示第一台影印機,用希臘文「乾燥」Xeros取名為Xeros Model A。宣告以「乾式照相」取代柯達的溼式照相。這台機器影印效果清晰,但操作複雜,成本昂貴,所以反應冷淡,銷量奇差。哈洛得不死心,終於在1959年開發出使用普通紙就可影印的Xerox 914。他想交由IBM經銷。但IBM的市場研究指出銷量不可能超過五千台,合作最終破局。扭轉模式  年賺六千五百萬哈洛得只好自己想辦法,Xerox 914雖然操作簡單,但賣價太高,多數公司花不起。哈洛得一轉念,決定「只租不賣」,只要付25美元基本費,就可以拿到一台來使用。之後再依影印的數量來計算,印少付少,印多付多。這下業務逆轉,才一年,哈洛得就賺進6500萬美元,十五年來投入的六千萬美元立刻翻本。1961年,哈洛得改名叫「全錄」Xerox,從此世界多了一個新的代名詞和動詞。Xerox就是影印,如同Google等於搜尋!絕的是,全錄錢賺太多,在1970年設立「帕羅奧多研究中心(PARC)」,在科技有許多重大創新。雷射印表機、乙太網路、彩色電腦螢幕、圖形介面都在帕羅奧多研究中心誕生,滑鼠更是他們的傑作。而個人電腦的雛形,更可說是全錄孵化出來的。回頭來講我們的主角卡爾森,全錄靠影印機賺翻了天,卡爾森也因為有影印機的專利,翻轉人生。1968年《財富》雜誌將他列入美國最有錢的人之一。卡爾森表示他沒那麼有錢,他只屬於五千萬美元以下「有點錢的人」那一級。卡爾森沒有騙人,《財富》也沒有算錯。是他默默捐了一億五千萬美元做教育、做慈善。其中他捐了幾百萬美元給母校加州理工學院做研究經費,並捐了一棟大樓做實驗館,以他老師諾義斯(Noyes)來命名。更多論壇文章 怎樣的行為是刑法上的「性交」? 民進黨選輸了 敗選檢討更是慘不忍睹 賴清德選總統已成過去式 柯文哲如果多一席立委 2020很恐怖 台灣需要出口民調______________【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去


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